延缓衰老可能比你想的更简单!

发布时间:2018年11月26日14:34:33 点击次数:130 打印此页 关闭
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        如果衰老的人体和年久失修的厨房一样,返老还童就会像用崭新的花岗岩瓷砖换掉掉色裂缝的塑料贴片一样轻松。根据新兴科学领域推断,生物修复实际上可能比你我想象得更容易实现。

       梅奥诊所的科学家们从老年小鼠身上移除了衰老细胞后,不仅它们的寿命延长了,而且它们的“健康寿命”也延长了。也就是说,在额外的几年生命中,小鼠们健康、强壮、充满活力,而不是像一半85岁以上的人类一样,虚弱、衰朽、饱尝病痛。

        研究的主导者,梅奥诊所的James Kirkland博士解释道,移除衰老细胞有可能延缓衰老,是因为老细胞不仅给心脏、骨骼、免疫系统及其他器官带来压力,同时还不断制造炎症化合物,这些化合物杀死年轻细胞,还伤害产生新细胞的祖细胞。“衰老细胞踩下了产生新细胞的刹车片。”他说。这种双重打击意味着在老年动物体内,包括人类,年轻且功能完好的细胞越来越少。

        因为衰老细胞在年长者体内也数量不多,在皮肤中占比最高,不过8%,移除它们不至使得任何器官因细胞不够而不能正常工作。“有些人认为移除衰老细胞会带来不良后果,”Sierra说,“但数据表明并不会有这种情况。” 

        在小鼠研究中,Kirkland的团队首先将50万个衰老细胞(通过药物和辐射变得极衰老)移植到年轻(6个月)和中年(17个月)小鼠体内。虽然只构成体内细胞总数的万分之一,移植细胞足以使小鼠衰老,在两周内把它们变得更慢、更虚弱。被移植了衰老细胞的17月龄小鼠的死亡率也增加到了未受干预同龄鼠的5倍。虽然被移植的细胞只存活40天,小鼠们的早发衰老持续了数月。这一现象支持了衰老细胞虽不多但是能造成巨大影响的观点,例如通过杀死年轻细胞和阻止祖细胞产生新的替代细胞。

        “衰老细胞带来巨大效应,”Kirkland说道,“它们生产的有毒物质会吸引具细胞杀伤性的免疫细胞,并将衰老扩散到周围的年轻细胞上。”不仅仅是周围的:虽然移植来的衰老细胞主要损伤了小鼠的脂肪,它们也造成了较远的肌肉细胞的提前衰老。研究者写道,只有少量的衰老细胞造成了“强烈、长期且有害的系统效应”。 

       随后,科学家们给自然衰老小鼠和被移植了衰老细胞的年轻小鼠施用了两种长寿药,在年轻小鼠中,这些化合物杀死了足够的移植衰老细胞,使小鼠们免于过早变慢、虚弱。施用了化合物的自然衰老(20月龄,相当于人类的65岁)小鼠走得更快,在跑轮上跑的时间更长,抓取舞台更有力,总体上比同龄鼠更活跃。极高寿小鼠(24到27月龄,相当于人类75到90岁)用药后比同龄鼠寿命延长36%,且没有经受晚年常见的疾病和衰弱状态。  美国国家衰老研究所主任Richard Hodes博士认为这是“解决细胞衰老便能延缓衰老状态并带来健康长寿的有力证据”。

        麻省理工学院的生物学家Leonard Guarente曾发现衰老的一种关键机制与去乙酰化酶有关,他认同移除小鼠体内的衰老细胞可以带来健康和寿命的“净增长”。“衰老细胞只占细胞总量的一小部分,组织仍能正常工作。我认为这是一个有趣的角度,但谈及对人类的可能益处为时过早。”

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